Cannabis per calmare le convulsioni nei bambini

Alla disperata ricerca di sollievo per i loro figli, i genitori stanno adottando misure insolite per aiutare i bambini afflitti da crisi epilettiche.

Ben il 30 per cento delle persone con epilessia, circa un milione di americani, sono affetti da crisi epilettiche.

La FDA nell’attesa dell’approvazione del farmaco lascia che molti che soffrono di crisi epilettiche incontrollabili senza alcuna cura, senza permettere loro una cura a base di cannabis.

Una crisi epilettica è una tempesta anomala elettrica nel cervello che causa una improvvisa alterazione della coscienza, sensazioni e comportamenti che possono manifestarsi in una varietà di modi, da un guizzo dell’occhio a convulsioni in tutto il corpo. Le persone con (chiamata anche intrattabile) epilessia farmaco-resistente soffrono le conseguenze di crisi ricorrenti, che potrebbero danneggiare il cervello ed avere un impatto negativo sulla loro qualità di vita.

Questo è comunemente osservato nei bambini con alcuni tipi di epilessia devastante pediatrica, come Lennox-Gastaut, Doose, e sindromi di Dravet.

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Storie di genitori disperati che cercano di tutto per trattare gli attacchi epilettici dei loro figli abbondano, ma quanto prove scientifiche esistono per l’efficacia della cannabis?

“C’era un sacco di attenzione dei media su come l’uso medico della marijuana sia un bene per l’epilessia”, dice D. Samba Reddy, professore nel campo delle neuroscienze ed il reparto terapie sperimentali presso la Texas A & M University ed autore di un nuovo studio pubblicato sul Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics . “Ci siamo interessati a scoprire se vi fossero prove scientifiche nella letteratura per sostenere le affermazioni di queste persone che hanno visto grandi benefici.”

LO SVOLGIMENTO DEGLI STUDI NON È FACILE

Ci sono almeno 85 componenti attivi della pianta colloquialmente nota come marijuana, ma due più importanti per essere stati l’oggetto di studi: delta 9-tetraidrocannabinolo (THC) e cannabidiolo (CBD).

Il THC è il componente psicoattivo della pianta, mentre il CBD non crea alcun tipo di un “sballo” e non è strutturato per essere coinvolgente.

Studi preliminari, su gran parte di modelli animali con CBD, hanno mostrato che questo potrebbe avere un certo potenziale anti-crisi epilettiche.

I derivati ​​della marijuana nel CBD (ma con quantità trascurabile di THC) potrebbero offrire qualche beneficio per l’epilessia intrattabile.

I prodotti CBD-arricchiti, come Epidiolex e Realm olio, esistono, ma la loro efficacia non è stata dimostrata.

I composti fatti in casa esistono, ma dal momento che non passano attraverso migliori procedure di produzione pratica rigorosa e non sono stati approvati dalla FDA, può essere difficile per i consumatori che sappiano esattamente quello che stanno ottenendo.

Anche se il THC è noto per condividere le azioni dell’anandamide (dal termine indiano sanscrita “Anand” per la beatitudine o la felicità), un composto naturalmente presente nel cervello, il modo esatto di azione anti-crisi del CBD non è chiaro.

“È fondamentale sapere come il CBD controlla le crisi epilettiche, in modo che le aziende farmaceutiche possano progettare nuovi composti sintetici per l’epilessia che potrebbero superare gli ostacoli degli estratti CBD misti”, dice Reddy, che dirige un laboratorio di ricerca contro l’epilessia presso la Texas A & M. “Questi composti potrebbero fornire i benefici senza alcuni dei rischi-o-le questioni connesse legali con la pianta della marijuana.”

(INCREDIBILE DOVER RAGIONARE IN QUESTI TERMINI QUANDO SI TRATTA DI CURA E LIBERTA’ DI SCELTA) N.d.R.

Un processo di fabbricazione in serie e le sperimentazioni cliniche potrebbero aiutare a rispondere ad alcune di queste domande, ma lo svolgimento di uno studio serio non è facile, e ci sono attualmente solo 19 studi clinici in corso per testare l’uso di cannabinoidi per l’epilessia. Per prima cosa, la cannabis è ancora elencata come sostanza nella Tabella I da parte del governo federale, il che significa che ottenere il permesso di usarlo nella ricerca sui partecipanti umani è estremamente difficile.

Eppure il cambiamento sta avvenendo a livello statale in America. L’uso di marijuana ricreativa è legale per adulti in quattro stati (Alaska, Colorado, Oregon, e Washington) e in 23 stati e Washington, DC, è consentita la marijuana medica. Il Texas, in una legge approvata durante l’ultima sessione legislativa nel 2015, ha legalizzato gli oli a basso contenuto di THC per le persone con epilessia intrattabile, pur vietando la marijuana medica in senso più ampio.

Un nuovo studio condotto presso l’Università del Colorado Anschutz Medical Campus analizza pazienti con epilessia Dravet che hanno provato la “tela di Carlotta”, un ceppo specifico di marijuana medica che è a basso contenuto di THC e ad alto contenuto di CBD.

I ricercatori potranno confrontare la genetica di coloro che hanno visto attività di sequestro diminuita drammaticamente (almeno il 50 per cento) in risposta al farmaco rispetto a quelli che non hanno avuto questa risposta. Anche se questa ricerca potrebbe fornire informazioni utili su come il CBD ed i fattori genetici interagiscano in una popolazione di Dravet, non è il gold standard di sperimentazioni di farmaci scientifici: quello randomizzato, controllato con placebo, studio clinico in doppio cieco, in cui i pazienti sono stati assegnati in modo casuale a un CBD o un placebo.

Per il momento, la maggior parte degli esperti stanno prendendo una cauta posizione attendista.

L’American Epilepsy Society (AES) ha rilasciato una dichiarazione sull’uso di marijuana medica nel trattamento dell’epilessia affermando che a causa della mancanza di dati non si possono trarre conclusioni, al momento. La Fondazione Epilessia non specificamente scoraggia l’uso di cannabis, ma sollecita chiunque voglia esplorare il trattamento per l’epilessia di lavorare con il proprio medico curante per prendere le decisioni migliori per la propria cura e di seguire le leggi vigenti.

“Nonostante tutte le polemiche sulla marijuana medica come potenziale terapia per l’epilessia”, afferma Reddy, “la maggior parte delle persone concordano sul fatto che abbiamo bisogno di un maggiore e rigoroso studio scientifico sui cannabinoidi per provare o confutare la loro sicurezza ed efficacia in questo ambito.”

Fonte: Texas A & M University

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