HPLC: come funziona il test di laboratorio per determinare i valori di THC e CBD?

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Il test sulla cannabis consentono ai consumatori di prendere decisioni di acquisto informate in base alla forza ed alla composizione dei prodotti a base di cannabis .

Test accurati sono cruciali per i pazienti di cannabis ad uso medico che necessitano di specifici effetti terapeutici. È anche importante per i consumatori classici perché i prodotti variano ampiamente nella loro potenza, il che influenzerà l’esperienza.

Esiste una varietà di metodi di analisi della cannabis che sono utilizzati per valutare la sicurezza, la qualità e le informazioni sulla potenza per i consumatori. Mentre i requisiti specifici dei test variano a seconda dello stato , alcune procedure di test importanti sono comuni in tutto il settore.

In particolare le informazioni sulla potenza rappresentano una notevole spinta per i test di cannabis per fornire informazioni sui livelli di THC e CBD nei prodotti a base di cannabis.

Test dei prodotti di cannabis per i livelli di THC e CBD

I dati sulla potenza dei cannabinoidi quantificano i livelli di cannabinoidi vegetali presenti nei prodotti di cannabis.

I produttori sono tenuti a ottenere dati di potenza per THC e CBD, i due cannabinoidi più comuni . È importante che i consumatori conoscano i livelli di THC e CBD perché questi avranno una forte influenza sugli effetti del prodotto. Ad esempio, alcuni pazienti potrebbero volere un ceppo con un alto CBD e minore THC cosi come potrebbero chiedere il contrario.

Anche altri composti, come cannabinoidi e terpeni minori , possono essere testati, sebbene queste misure non siano normalmente richieste dalla legge. Per questo articolo ci concentreremo sui test di potenza per THC e CBD.

In che modo i laboratori misurano i livelli di THC e CBD?

Esiste una varietà di modi per misurare le concentrazioni di THC e CBD.




La tecnica più comune è chiamata cromatografia liquida ad alta prestazione (HPLC).

HPLC può separare e quantificare una miscela di sostanze chimiche in soluzione liquida.

Nell’HPLC un campione viene raccolto da un fiore di cannabis e miscelato con un solvente come l’etanolo.

La soluzione viene quindi pompata ad alta pressione attraverso un tubo. Il tubo contiene un materiale che attrae alcune molecole nel campione in base alle loro proprietà chimiche. Alla fine della colonna c’è un rilevatore. I composti attratti dal materiale all’interno del tubo si spostano più lentamente e raggiungono il rilevatore in un secondo momento.

I rilevatori HPLC misurano in genere l’assorbimento della luce UV, che può essere associata a molecole specifiche.




Quando le molecole raggiungono il rivelatore, viene misurata la loro abbondanza relativa.

Poiché diversi cannabinoidi, come il THC e il CBD, viaggiano a velocità diverse attraverso la colonna, verranno rilevati in momenti diversi, consentendo la caratterizzazione del campione.

Panoramica generale del processo HPLC
Figura 1: Panoramica generale del processo HPLC. 
Il campione di cannabis viene lanciato nel sistema e i cannabinoidi si muovono attraverso la colonna. Le interazioni tra i cannabinoidi e la colonna determinano la velocità con cui ogni tipo di cannabinoide può viaggiare attraverso il tubo. Il rilevatore quantifica la presenza di ciascun tipo di cannabinoide in base a quanto tempo occorre per essere rilevato. (Credito fotografico: Amy Phung / Leafly)

I valori di THC e CBD elencati sul retro della confezione di cannabis derivano da queste misurazioni di laboratorio.




Poiché i valori ottenuti in laboratorio sono indicati direttamente da dare al consumatore per le informazioni sul prodotto, è essenziale un test accurato della potenza.

I terpeni sono più volatili dei cannabinoidi e richiedono un diverso metodo di cromatografia per il rilevamento. Un’elevata volatilità significa che i terpeni evaporano facilmente e di solito si trovano in uno stato gassoso, mentre i cannabinoidi sono stabili in soluzione liquida. A causa della volatilità dei terpeni, viene preferita una tecnica di laboratorio diversa.

Standardizzazione dei test sulla cannabis

Secondo Confidence Analytics , un laboratorio certificato dallo stato di Washington, “non ci sono regole severe sul modo in cui vengono misurate le sostanze chimiche della cannabis.

Tuttavia l’HPLC è emersa come la tecnica dominante per misurare i cannabinoidi. “In altri settori, esistono linee guida specifiche sui metodi di prova e le impostazioni per le apparecchiature di laboratorio.

Questa mancanza di regolamentazione può portare a discrepanze nei dati di potenza e nei dati dei cannabinoidi. Gli Stati stanno spingendo per standardizzare i test sulla cannabis e garantire che i valori di potenza siano coerenti tra i vari laboratori.

Nello stato di Washington, un gruppo di laboratori accreditati sta facendo un “round robin”, misurando la potenza di un campione di cannabis sconosciuto e confrontando i risultati tra i laboratori. Se sono in atto pratiche di test adeguate in ogni laboratorio, i dati relativi alla potenza dovrebbero essere simili su tutta la linea.

(Nota: Leafly è attivamente coinvolta nella spinta a standardizzare i test di cannabis come membro di The Cannabis Alliance , un gruppo progettato per promuovere la trasparenza nel settore.)

È necessario completare un’ampia gamma di test per garantire la sicurezza e la qualità dei prodotti a base di cannabis. Metodi di test distinti vengono utilizzati per raccogliere dati su terpeni, contaminazione e livelli di solvente residui. Test coerenti e accurati sono importanti per la trasparenza del settore e la sicurezza dei consumatori.

Sfortunatamente, c’è stata una controversia sui metodi di test di potenza, con sospetta inflazione della concentrazione di THC in alcuni casi. L’implementazione di standard per le procedure di test della cannabis è stata impegnativa, in quanto i requisiti variano significativamente da stato a stato. Di conseguenza, l’industria deve spingere per uno standard generale nazionale per i test di cannabis per assicurare un reporting accurato della potenza.

 

fonti:
“Cromatografia liquida ad alta prestazione (HPLC).” HiQ, The Linde Group. Sito web ]
“Screening di materiali organici e microbiologici su biodiesel | Analitica 360. ”  Analitica 360 RSS. Sito web ]

Stefano Auditore Armanasco

Presidente Associazione No Profit FreeWeed Board

Nato a Cernusco sul Naviglio (MI), il 12/02/1986.

Mail: direzione@freeweed.it

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