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La Storia dell’Abbigliamento in Canapa

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Sisal Fibre

L’Abbigliamento in canapa ha un posto molto importante nella storia umana. 

La canapa è prodotta da una pianta chiamata Cannabis sativa L. che produce fibre estremamente lunghe e forti. Fu questa caratteristica accoppiata con la malleabilità della Cannabis nella “addomesticazione” che ha portato alla suo lungo utilizzo nella storia umana.

Durante il periodo neolitico circa 10.000 anni fa, i primi uomini cominciarono a sviluppare l’agricoltura come mezzo per garantire l’approvvigionamento di cibo. Dato che la canapa è un colonizzatore è molto probabile che il primo contatto umano con la canapa si è verificato in questo periodo. Perché la canapa è un colonizzatore preferisce trasferirsi in aree di terreno fertile che sono prive di concorrenza. Questo tipo di ambiente viene utilizzato soltanto in natura durante un periodo di catastrofe come inondazioni o incendi. Ma quando l’uomo del neolitico cominciò a disboscare la terra per l’agricoltura, è molto probabile che la canapa iniziò a diffondersi in questi campi aperti inizialmente come una pianta infestante e successivamente come pianta attivamente coltivata.

E ‘generalmente accettato che l’addomesticamento della canapa è iniziato in Asia. Esattamente dove in Asia non è noto, anche se il primo caso conosciuto di canapa dell’agricoltura ha avuto luogo a valle del Fiume Giallo in Cina circa 6.500 anni fa. I popoli neolitici di questa valle, conosciuta come la Yangshao, hanno cresciuto attivamente canapa e utilizzato le sue fibre per la produzione delle prime reti di canapa, corde di canapa e abiti di canapa.

Va notato che i prodotti tessili della canapa risalgono ai resti vicino alle persone Yangshao trovate con un panno di canapa di circa 8.000 aC a Catal Huyuk (in Anatolia, in Turchia moderna). Abiti di canapa e altri tessuti di canapa di questo periodo sono stati probabilmente prodotti dalla canapa selvatica, mentre il fiume giallo rimane il luogo più antico noto per la coltivazione effettiva, la domesticazione e la produzione di massa di tessuti di canapa.

Da queste umili origini, la coltivazione della canapa e l’abbigliamento si sono diffuse in tutta la Cina. 

Dalla Cina poi si sviluppò a nord nella moderna Russia, Scandinavia, Paesi Baltici, Polonia e Germania probabilmente portato dai commercianti Sciti. Gli Ariani (Indo-Persiani), si ritiene abbiano diffuso canapa in India. 

La Canapa finalmente fece la sua strada ad ovest in Egitto, Grecia, Italia, Spagna e Francia. Documenti archeologici mostrano produzione attiva di corda di canapa in Egitto dal 2.800 aC.

Come gli imperi coloniali di Francia, Inghilterra e Spagna diffusero la loro influenza nel nuovo mondo così ha fatto la canapa n seguito. Come i loro antenati europei, gli americani coltivavano cannabis soprattutto per le fibre di canapa. Semi di canapa sono stati piantati in Cile nel 1545, Canada nel 1606, in Virginia nel 1611, e negli insediamenti puritani del Massachusetts nel 1630.

La fibra di canapa è stata estremamente importante per le nuove colonie come materiale principale per la produzione di capi di abbigliamento di canapa, corda di canapa, sartiame e le vele della nave.

Data la domanda di fibre di canapa, era solo naturale per la produzione di canapa raggiungere una scala industriale. E così, la rivoluzione industriale della canapa del Nuovo Mondo ha avuto il suo inizio nel Kentucky nel 1775 e nel Missouri circa 50 anni più tardi. Nel 1860, la produzione di canapa nel solo Kentucky ha superato i 40 mt e l’industria era seconda solo al cotone nel sud.

Entro la fine della seconda guerra mondiale la produzione di canapa a livello mondiale era in piena maturazione raggiungendo il picco produttivo di 273 mt nel 1961Tuttavia, la produzione di canapa è gradualmente diminuita dal 1960 in poi raggiungendo appena 63 metri entro il 1997.

Allora perché la produzione di fibre di canapa e di canapa tessile è caduta in disgrazia così precipitosamente? 

Beh, questa è un’altra storia!

Autore: Adrian Desbarats

 

Fonte: ArticlesBase

 

Stefano Auditore
Presidente Associazione No Profit FreeWeed Board

Nato a Cernusco sul Naviglio, il 12/02/1986

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Commenti

2 Responses so far.

  1. Marco Galli ha detto:
    Segue–>
    Devo anche dire che, la mia famiglia “nonni ed antenati” hanno coltivato per decenni “o forse per secoli” la canapa ed in famiglia si tesseva in proprio la biancheria:
    Oltre all’allevare il baco da seta ed alla tessitura della biancheria in seta, considerata, proprio quella italiana, la più pregiata al mondo”.

    Ho anche ereditato, dai miei nonni, alcune lenzuola di canapa, antiche di altre 60/70’anni, nonostante l’età “ed il naturale ingiallimento”, queste sono ancora perfette, molto fresche ed ancora estremamente resistenti.
    I tessuti di canapa, oltre all’aspetto gradevole, sono praticamente indistruttibili (e durano veramente per generazioni):
    Per questo aspetto unico, se la produzione di canapa in Italia fosse autorizzata ed incentivata, con metodi più moderni ed ecologici “e con la qualità di cui noi Italiani siamo capaci”, potrebbe superare i guadagni miliardari dell’industria americana del cotone.

    Inoltre, oggi si producono dei tessuti eccellenti, misto lana-canapa, o canapa-cotone, molto morbidi ed adatti per ogni stagione o per ogni uso.

     
  2. Marco Galli ha detto:
    Bisogna chiederci quali sono le alternative italiane all’abbigliamento in Canapa?
    La principale, il cotone, ma non può essere prodotto in Italia, se non in limitatissimi luoghi, essendo una pianta che richiede, oltre ad un clima molto caldo e secco, di un enorme quantità di irrigazioni:
    Il cotone è una pianta di origine indiana ed in questi luoghi può contare sulle piogge monsoniche, oltre ad un clima molto più favorevole.

    Anche nel sud degli Stati Uniti, dove la coltura o la raccolta sono stati per secoli il compito ingrato di schiavi africani, la richiesta di acqua è diventata ormai insostenibile, comportando anche un enorme inquinamento delle falde acquifere, soprattutto a causa delle colture sempre più intensive e di varietà transgeniche più produttive “ma anche resistenti all’enorme quantità di diserbanti e fitofarmaci”.

    I lino, al contrario, è una produzione limitata ai climi più miti, particolarmente la Francia, che con Napoleone, iniziò una produzione industriale di tessuti, ma nonostante la “presunta” migliore qualità di questi “rispetto alle fibre di canapa”, essa è limitata a questo uso, oppure alla produzione irrisoria di olio di semi di lino:
    Ma comunque il costo di questi tessuti rimane molto più elevato.

    Mentre la canapa è il maiale delle fibre “è economica, si usa per tutto e non si butta via niente”, inoltre è una pianta dalla coltivazione molto antica e perfettamente adattata al clima mediterraneo:
    Non richiede irrigazioni, concimazioni o terreni particolari, cresce ovunque, dalla pianura alla prima montagna, dall’Africa equatoriale all’Asia pre-himalayana, dalle pianure cinesi fino alle coste della California.

    Infatti già prima e successivamente alla seconda guerra mondiale, l’Italia è stata la seconda produttrice mondiale di canapa “subito dopo gli USA”, mentre oggi, questo primato è esclusivo della Cina.

    Comunque, nonostante la sua storia molto antica, la canapa è considerabile una fibra ed un materiale per il futuro, a causa dell’altissima sostenibilità e per la sfruttabilità in un infinità di campi:
    Persino l’industria aero-spaziale e dove, grazie alla leggerezza ed estrema robustezza delle sue fibre “nelle bio-plastiche più tecnologiche”, molta canapa ci sta già volando sulla testa…

     

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