C’è un problema medico che la marijuana potrebbe aiutare ma che non viene considerato?

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Traduzione a cura di Gio Balda

Uomo che rotola una joint marijuana
In una camera piena di sole affacciata su alberi di palma, linee elettriche e bungalow di cemento o mattoni, un uomo di 73 anni in terapia per abuso di alcolici sta rollando una canna.  Frank, il cui nome è stato cambiato per questa storia, non gradisce particolarmente la sensazione che ottiene dal fumo di cannabis, ma neppure la detesta. E ammette che lo aiuta a dormire.

High Sobriety (Alta Sobrietà), il centro di riabilitazione nel sud della California dove Frank dimora, include la cannabis nel suo regime di trattamento per le persone con dipendenza da droga e alcol. Frank non ha toccato scotch, la suo ex bevanda preferita – o qualsiasi altra bevanda alcolica, se è per questo – in 30 giorni.  Un mese fa, viveva da solo e si ubriacava ogni giorno, nonostante i ripetuti avvertimenti dei suoi medici circa interazioni negative tra alcool e farmaci che prende per la pressione alta e altri problemi di salute legati all’età. Durante un periodo di vacanza, Frank ha rovesciato la carrozzina del suo nipotino di 10 mesi che stava spingendo. Preoccupata, la sua famiglia lo ha portato ad un centro di Alcolisti Anonimi. Ma non è servito a nulla, e la salute di Frank ha continuato a peggiorare.

Un giorno dello scorso anno, sua figlia ha chiamato Joe Schrank, fondatore di High Sobriety, e ha chiesto se poteva aiutare suo padre.

L’idea alla base di HS è semplice: aiutare i tossicodipendenti a smettere di abusare delle sostanze che causano loro il maggior danno, utilizzando la cannabis come strumento per farlo.  “I nostri tassi di successo sono maggiori, con la capacità di offrire a loro qualcosa di diverso” Schrank, assistente sociale qualificato che ha passato gli ultimi 15 anni di lavoro con i tossicodipendenti, ha detto a Business Insider. “La verità è che un sacco di queste persone sono molto, molto, molto coinvolte dall’uso di droghe e alcol, e che esista un interruttore che possono semplicemente spegnere … Voglio dire, hai a che fare con un persona diversa quando si parla di cessazione del consumo di droga “.
L’approccio non convenzionale di Schrank lo ha messo in contrasto con molte persone delle comunità di recupero. Ma la sua strategia è parte di un movimento nuovo e in crescita che ha lo scopo di trattare la dipendenza come qualsiasi altra malattia mentale … con la scienza. I metodi che derivano  da questo approccio condividono la convinzione che dobbiamo smettere di trattare la dipendenza come un problema morale e iniziare a trattarlo come un problema medico.

Alta Sobrietà area comune

RIDUZIONE DEL DANNO

Schrank disapprova AA (Alcolisti Anonimi) e altri programmi simili che considerano il bere e l’abuso di droghe come problemi morali. Tale approccio è in contrasto con la scienza, sostiene.  “Non penso mai al consumo di droga come ad una questione morale”, ha detto Schrank. “In realtà, mi piace le possibilità che le droghe offrono, anche se non hanno mai davvero funzionato con me.”

Maia Szalavitz, giornalista esperta in neuroscienze e l’autrice di “Unbroken Brain: A Revolutionary New Way of Understanding Addiction” è d’accordo.

“Questa storia che enfatizza la questione morale, non abbiamo niente di simile in medicina”, ha detto Szalavitz, che è stata eroinomane e membro di AA. “E il discorso dei  ‘dodici passi’ sui ‘difetti di carattere (vedi:https://www.alcolistianonimiitalia.it/modules.php?name=aa3-metodo)

non è esattamente il massimo o utile per qualcuno che ha già un sacco di odio verso di sé.”

Come Schrank, Szalavitz ritiene che per molti tossicodipendenti, smettere di abusare della loro droga favorita è necessario per il recupero, ma rinunciare a qualsiasi sostanza di abuso potrebbe non esserlo.  “Tutta questa narrativa che l’astinenza totale è l’unica strada per il recupero è stata incredibilmente dannosa per il campo della dipendenza,” ha detto.  Invece, un approccio migliore potrebbe essere quello di identificare la sostanza problematica per la dipendenza  – che Szalavitz descrive come ‘il partener che vorresti avere ma che, una volta insieme, ti porterebbe alla pazzia’ – e rimuovere tale sostanza.  Questa idea è in linea con decenni di ricerca in un campo chiamato riduzione del danno, che accetta il postulato che l’uso di droghe è una parte della normale vita quotidiana. Invece di cercare di convincere la gente ad abbandonare ogni tipo di droga, lecita o illecita, mira a migliorare la sicurezza delle persone, riducendo le conseguenze negative che possono essere collegati con l’utilizzo di farmaci. (cfr: http://harmreduction.org/about-us/principles-of-harm-reduction/  in inglese)  Questo, Szalavitz crede, potrebbe salvare la vita di tante persone che hanno lottato con l’approccio della linea dura di AA.  “La dipendenza è un comportamento compulsivo nonostante le conseguenze negative”, ha detto. “Se si utilizza una sostanza in modo responsabile senza avere conseguenze negative, perché qualcuno dovrebbe preoccuparsi?”  La ricerca sembra suggerire che l’astinenza parziale può aiutare alcune persone che hanno lottato con sostanze, come l’alcol. Keith Humphreys, il direttore della sezione per la politica di salute mentale presso il dipartimento di Stanford di psichiatria, ha pubblicato nel 2003 uno studio che ha sviscerato un approccio chiamato “gestione della moderazione.” Ha concluso che, rendere il metodo una opzione alternativa per le persone con problemi di alcolismo “sembra a conti fatti un beneficio per la salute pubblica.”   ‘DIRE CHE C’È UNA SOLA OPZIONE … È SBAGLIATO’  Sei anni fa, l’amico di Schrank Gregory Giraldo è stato trovato privo di sensi in una stanza d’albergo del New Jersey dopo un’overdose di cocaina e Valium. E’ morto poco dopo.  Schrank, 48 anni di età, dice che se potesse incontrare Giraldo oggi e offrirgli cannabis al posto dei farmaci che assunse morendone, non ci sarebbe alcun dubbio al riguardo.  “Direi, ‘Fatti una canna, Gregory, avanti,'” ha detto Schrank.  Giraldo, un comico, era stato in centri di riabilitazione e provato più volte la via della astinenza totale. Ma i 12 punti non lo hanno salvato. Schrank pensa invece che il suo nuovo programma potrebbe averlo salvato.

Camera ai piani alti Sobrietà 8401

“Era un tizio brillante”, ha detto Schrank. “Forse non sarebbe stato produttivo  come una persona che si astiene totalmente, non lo so, ma quando sento la gente dire agli altri che [l’astinenza totale] è la unica soluzione possibile … Penso che si sbaglino”
Schrank è passato anche attraverso AA. Ha vinto la sua dipendenza dall’alcool in questo modo 20 anni fa e non ha più toccato un drink o una droga – anche la cannabis – da allora. (E non gli piace nemmeno l’odore della marijuana). Mentre afferma che  AA lo ha aiutato “immensamente in un sacco di modi,” Schrank non accetta  l’idea che ai tossicodipendenti sono date solo due scelte: l’astinenza completa o niente.  “Affermare che esiste una sola opzione e offrire alle persone una unica opzione è sbagliato”, ha detto Schrank. “E ‘come dire, ‘Ho un’obiezione morale alla insulina, quindi semplicemente mi rifiuto di assumerla.’ E’ una pratica sbagliata, se lo chiedete a me.”  Schrank e altri critici della metodologia di AA citano i suoi tassi di successo molto poco allettanti come uno dei tanti motivi per cui sono necessari nuovi approcci.  “Circa uno su quindici, tra le persone che entrano in questi programmi di disintossicazione, è in grado di diventare e rimanere sobrio,” Lance Dodes, un professore in pensione di psichiatria alla Harvard Medical School, ha scritto nel suo famoso libro del 2014, “La Sobria Verità: sfatare la cattiva scienza dietro ai programmi dei 12 passi e la industria della riabilitazione”.  (cfr: https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2015/04/the-irrationality-of-alcoholics-anonymous/386255/ in inglese)
Uno studio approfondito del 2006 che passava in rassegna otto studi che coinvolgevano più di 3.400 persone in totale ha anche concluso che “non esistono studi sperimentali in grado di dimostrare inequivocabilmente l’efficacia di AA … per ridurre la dipendenza da alcol o problemi collegati all’abuso.”  Approcci del tipo astinenza totale sono insostenibili per le persone come Frank, Schrank afferma.  “La verità è che lui ha 73 anni, è solo, e l’idea che partecipando alle riunioni di AA lo farà smettere di bere, è una fantasia – non è  compassione”, ha detto.  Eppure, ci sono alcune prove che AA può aiutare alcune persone. Uno studio condotto su più di 400 persone ha rilevato che “alcune delle relazioni tra il trattamento e gli esiti positivi a lungo termine sul superamento dell’abuso di alcoolici sembra essere dovuto alla partecipazione a AA.”  Un alcolista di 29 anni che è rimasto sobrio per otto anni mi ha confidato: “Se non fosse stato per le riunioni [di AA], sarei sdraiato in una latrina da qualche parte. Questa è la mia realtà.. ”

Alta Sobrietà Joe SchrankAlta fondatore Sobrietà Joe Schrank.Alta Sobrietà per Business Insider

 

LA CANNABIS CONTRIBUISCE A CONTENERE LA DIPENDENZA?  Non ci sono molti studi che indichino se l’uso della cannabis funziona o meno per coloro che lottano con le dipendenze.  La ricerche svolte indicano che la cannabis può essere uno strumento utile per ridurre l’uso di oppioidi da parte di persone che li usano per alleviare il dolore a lungo termine. Potrebbe anche contribuire a ridurre i sintomi fisici e psicologici di astinenza. E potrebbe aiutare alcuni tossicodipendenti nello smettere di usare altre sostanze come la nicotina, anche se un dettagliato rapporto pubblicato a gennaio dalla National Academy of Sciences, Engineering and Medicine, ha stabilito che esiste “un solo studio a campione per valutare il ruolo della cannabis nel ridurre l’uso di sostanze di abuso ”

 

Inoltre, questi studi sono troppo pochi e troppo lontani tra loro nel tempo, e ciascuno ha sofferto di almeno un errore di metodo. In alcuni casi, il campione era troppo piccolo per estrapolare conclusioni; in altri casi, i dati si basavano solo su sondaggi, che non possono fornire risposte scientifiche. In altri, le persone partecipanti allo studio sapevano quale sostanza  stavano assumendo, cosa che potrebbe aver influenzato i risultati.

 

Evidentemente, sono necessarie ulteriori ricerche.

“Credo che idealmente prima si fa ricerca e si studiano gli effetti, poi si mette in pratica la metodologia”, ha detto Szalavitz. “Penso che sia un’idea interessante e che debba essere studiata più approfonditamente.”  Tuttavia molti ricercatori dicono che l’idea di utilizzare la cannabis per trattare la dipendenza è assurda.  “La marijuana ha esattamente un ruolo nullo nel trattamento di qualsiasi malattia mentale, soprattutto nei disturbi legati all’abuso”, ha affermato al Guardina Thomas McLellan, che ha fondato lo Treatment Research Institute e servito per un breve periodo come vice direttore dell’Ufficio del National Drug Control Policy nell’amministrazione Obama.

Le sue posizioni sulla materia hanno messo Schrank in una situazione complicata.

“Non è il posto più facile. Le persone di Alcolisti Anonimi mi odiano. Le persone dei centri di recupero mi odiano”, ha detto. “Ma non ho problemi con questo.”

 

Fonte: http://www.businessinsider.com/alternatives-to-aa-abstinence-drug-alcohol-recovery-2017-3?IR=T

 

 

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