Rapporto ONU: il Regno Unito è il principale produttore di cannabis legale

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Uno studio delle Nazioni Unite riporta, con sorpresa, la scoperta che il più grande produttore al mondo di cannabis legale è la Gran Bretagna. La risposta a questa apparente anomalia risiede in una multinazionale con sede nel Regno Unito con operazioni di crescita su scala industriale per la produzione di farmaci.

Tutti gli osservatori del settore sono rimasti sorpresi dai risultati del rapporto annuale pubblicato questa settimana dall’International Narcotics Control Board (INCB), un organismo delle Nazioni Unite.
L’INCB elenca il Regno Unito come il primo produttore al mondo di cannabis legale, per un totale nazionale di 95 tonnellate nel 2016 – più del doppio rispetto al dato dell’anno precedente. Questo ha rappresentato circa il 45% del totale globale, secondo una recensione sul rapporto di Evening Standard di Londra. Il Regno Unito ha anche esportato 2,1 tonnellate, raggiungendo un impressionante 67,7% del totale mondiale.

Il secondo al Regno Unito nella produzione mondiale di cannabis è stato il Canada, con 80,7 tonnellate, seguito dal Portogallo (21 tonnellate), da Israele (9,2 tonnellate), dai Paesi Bassi e dal Cile (ognuno con 1,4 tonnellate). L’Olanda arriva ad un lontano secondo nel Regno Unito come esportatore di cannabis – che rappresenta il 16,4% del totale mondiale.

La risposta a questo enigma apparentemente risiede nella società britannica GW Pharmaceuticals, che commercializza Epidiolex, un trattamento per l’epilessia, e Sativex, per la spasticità muscolare associata alla sclerosi multipla. Entrambi sono derivati ​​dai cannabinoidi.

“La maggior parte della produzione [del Regno Unito] è per Sativex, ma una notevole quantità è stata sviluppata per Epidiolex”, ha detto alla Financial Post Stephen Murphy, amministratore delegato di Prohibition Partners, società di consulenza nel settore della cannabis con sede nel Regno Unito. “Lo sviluppo e la ricerca del prodotto rappresenterebbero anche una grande percentuale [di produzione].”

Le operazioni di GW sembrano anche rappresentare la maggior parte delle esportazioni del Regno Unito, con il prodotto destinato ai laboratori aziendali e universitari in tutto il mondo, piuttosto che al mercato della vendita al dettaglio.

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Il sito web della GW Pharmaceuticals afferma: “Dal 1998, GW è stata autorizzata dal Ministero dell’Interno del Regno Unito a coltivare piante di cannabis per uso medico … Le piante di cannabis di GW sono coltivate in serre altamente sicure. Tutti gli aspetti chiave del clima in crescita sono controllati e le piante vengono coltivate senza l’uso di pesticidi. Un attento controllo dell’ambiente in crescita fa sì che il materiale vegetale di GW sia cresciuto secondo standard farmaceutici molto rigidi e che la crescita sia progressiva per garantire la continuità dell’offerta “.

Infatti, proprio il mese scorso, The Telegraph ha predetto: “Il Regno Unito potrebbe diventare il più grande coltivatore e produttore di piante di cannabis del mondo destinato all’uso nei farmaci di prescrizione dopo che una delle biotecnologie più promettenti ha annunciato piani per aumentare la produzione dell’impianto”. Dalle scoperte dell’INCB, GW ha già spinto la Gran Bretagna nella posizione del “numero uno” globale.

Secondo il racconto The Telegraph del rapporto, la maggior parte della cannabis GW viene effettivamente coltivata sotto contratto da British Sugar nella sua serra di 18 ettari nel Norfolk – la più grande struttura del genere nel Regno Unito, equivalente per dimensioni a 23 campi da calcio. La struttura è stata costruita per coltivare pomodori. Inoltre, GW nei prossimi tre anni intende offrire più di una tripla capacità di produzione in una delle proprie strutture nel sud-est dell’Inghilterra.

Tutto ciò è piuttosto ironico data la persistente posizione intollerante del Regno Unito sull’uso di prodotti a base di cannabis non commercializzati da giganti farmaceutici aziendali – anche per scopi medici. Sotto il sistema creato dalla Legge del Regno Unito sull’abuso di droghe del 1971, la cannabis è nella Classe B restrittiva – per i farmaci ritenuti troppo pericolosi per l’uso medico. Nel 2004, la cannabis è stata classificata nella Classe C meno restrittiva, ma nel 2008 è stata annullata dal Ministero dell’Interno. Nel 2016, il Parlamento ha respinto una petizione per l’eliminazione totale della cannabis dal sistema di classificazione. Il sito Web GW spiega che la società è autorizzata dal Ministero dell’Interno a produrre per scopi di “ricerca e sviluppo”.

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Il mese scorso, The Guardian ha riferito sul rifiuto del governo britannico di rilasciare una licenza per un bambino di sei anni con una grave forma di epilessia da trattare con olio di cannabis. Alfie Dingley, di Kenilworth, Warwickshire, soffre di ben 30 crisi al giorno. Sua madre ha detto che gli attacchi sono diminuiti drasticamente sia in numero che in gravità mentre era nei Paesi Bassi per essere trattato con un farmaco a base di cannabis. I membri del blocco di riforma della politica sulle droghe multipartitico in Parlamento hanno esortato l’Home Office a consentire a Dingley di accedere alla sua medicina. Ma il Ministero degli Interni era intransigente. Una dichiarazione ufficiale dice che l’olio di cannabis “non può essere praticamente prescritto, somministrato o fornito al pubblico”.

Steve Rolles, analista del gruppo di sostegno alla riforma Transform, ha dichiarato a The Independent: “È scandaloso e insostenibile che il governo britannico sostenga che la cannabis non ha usi medici, mentre concede in licenza la più grande produzione di cannabis medica approvata dal governo e mercato di esportazione. “

Fonte: CannabisNow

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