Introduzione al Sistema degli Endocannabinoidi

Stefano Auditore/ maggio 1, 2013/ Conoscere la Cannabis, Openblog/ 0 comments

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Articolo di Dustin Sulak,

DO  Maine Assistenza Sanitaria Integrativa

Traduzione di Stefano Auditore

 

Mentre leggerete questa revisione della letteratura scientifica sugli effetti terapeutici della cannabis e dei cannabinoidi, una cosa diventerà subito evidente: la cannabis ha una profonda influenza sul corpo umano.

Questa erba e la sua varietà di composti terapeutici sembrano influenzare ogni aspetto dei nostri corpi e delle nostre menti. Come è possibile?

Nella mia clinica medicina integrativa, nel centro di Maine, trattiamo più di mille pazienti con una grande varietà di malattie e sintomi. In un giorno avrei potuto vedere il cancro , il morbo di Crohn , l’epilessia, il dolore cronico , la sclerosi multipla , l’insonnia,la sindrome di Tourette e l’eczema, solo per citarne alcuni.

Tutte queste condizioni hanno cause diverse, diversi stati fisiologici, e sintomi molto diversi.

I pazienti sono vecchi e giovani. Alcuni sono sottoposti a terapia convenzionale. Altri sono su un percorso decisamente alternativo. Eppure, nonostante le loro differenze, quasi tutti i miei pazienti sarebbero d’accordo su un punto: la cannabis aiuta la loro condizione.

Come medico, io sono naturalmente pronto a diffidare di qualsiasi medicinale di panacea.

Panacee, rimedi olio di serpente, e le mode costose spesso vanno e vengono, con grandi pretese ma poche prove scientifiche o cliniche per sostenere la loro efficacia.

Come ho esplorato il potenziale terapeutico della cannabis, tuttavia, non ho trovato la mancanza di prove.

In effetti, trovo un’esplosione di ricerche scientifiche sul potenziale terapeutico della cannabis, più prove di quanto si può trovare su alcune delle terapie più utilizzate della medicina convenzionale.

Al momento della scrittura, una ricerca su PubMed di articoli di riviste scientifiche pubblicate negli ultimi 20 anni, che contengono la parola “cannabis”, ha rivelato i risultati 7704.

Aggiungete la parola “cannabinoidi”, e il risultato si incrementa di 15.899 articoli.

Questa è una media di più di due pubblicazioni scientifiche al giorno negli ultimi 20 anni!

Questi numeri non solo illustrano l’attuale interesse scientifico e di investimento finanziario per capire di più sulla cannabis e sui suoi componenti, ma sottolineano inoltre la necessità di un suo uso, visto che le recensioni e sommari, come il documento che state per leggere, sono di alta qualità.

Come può un erba aiutare tante condizioni diverse? Come può fornire sia azioni palliative sia azioni curative?

Come può essere così sicura, offrendo tali effetti potenti?

La ricerca che prova a rispondere a queste domande ha portato gli scienziati alla scoperta di un sistema fisiologico precedentemente sconosciuto, una componente centrale della salute e della guarigione di ogni essere umano e di quasi tutti gli animali: il sistema endocannabinoide.

Qual è il sistema endocannabinoide?

Il sistema dei cannabinoidi endogeni , che prende il nome dalla pianta che ha portato alla sua scoperta, è forse il più importante sistema fisiologico che comporta la creazione e il mantenimento della salute umana.

Gli endocannabinoidi ed i loro recettori si trovano in tutto il corpo: nel cervello, gli organi, i tessuti connettivi, le ghiandole, e le cellule immunitarie.

In ogni tessuto, il sistema cannabinoide esegue compiti diversi, ma l’obiettivo è sempre la stesso: l’omeostasi , ossia il mantenimento di un ambiente interno stabile nonostante le fluttuazioni nell’ambiente esterno.

I Cannabinoidi promuovono l’omeostasi ad ogni livello della vita biologica, dal sub-cellulare, per l’organismo, e, forse, per la comunità e non solo.

Ecco un esempio: l’autofagia, un processo in cui una cellula sequestra parte del suo contenuto per essere auto-digerito e riciclato, è mediata dal sistema dei cannabinoidi. Mentre questo processo mantiene le cellule normali in vita, permettendo loro di mantenere un equilibrio tra la sintesi, la degradazione, e successivo riciclaggio di prodotti cellulari, ha un effetto letale sulle cellule tumorali maligne, inducendole a consumare se stesse in un suicidio cellulare programmato. La morte delle cellule tumorali, ovviamente, promuove l’omeostasi e la sopravvivenza a livello dell’intero organismo.

Gli endocannabinoidi ed i cannabinoidi si trovano anche all’incrocio di vari sistemi del corpo, permettendo la comunicazione e il coordinamento tra i diversi tipi di cellule. Al sito di una lesione, per esempio, i cannabinoidi possono essere trovati in funzione, diminuendo il rilascio di attivatori e sensibilizzatori dal tessuto danneggiato, stabilizzando la cellula nervosa per evitare eccessiva cottura, e calmando cellule immunitarie vicine per evitare il rilascio di sostanze pro-infiammatorie. Tre diversi meccanismi di azione su tre diversi tipi di cellule per un unico scopo: ridurre al minimo il dolore e il danno causato dalla lesione.

Il sistema endocannabinoide, con le sue azioni complesse nel nostro sistema immunitario, sistema nervoso, ed in tutti gli organi del corpo, è letteralmente un ponte tra corpo e mente.

Con la comprensione di questo sistema si comincia a vedere un meccanismo che spiega come gli stati di coscienza possono promuovere la salute o la malattia.

Oltre a regolare la nostra omeostasi interna e cellulare, i cannabinoidi influenzano il rapporto di una persona con l’ambiente esterno.

Socialmente, la somministrazione di cannabinoidi altera chiaramente il comportamento umano, spesso promuovendo la condivisione, l’umorismo e la creatività.

Mediando neurogenesi , plasticità neuronale, e l’apprendimento, i cannabinoidi possono influenzare direttamente l’apertura mentale e la capacità di muoversi al di là di limitati modelli di pensiero e di comportamento derivanti da situazioni del passato di una persona. 

La riformattazione questi vecchi schemi è una parte essenziale della salute nel nostro ambiente, che cambia rapidamente.

cannabis

Che cosa sono i recettori dei cannabinoidi?

Le uova di mare, i piccoli nematodi, e tutte le specie di vertebrati condividono il sistema endocannabinoide come una parte essenziale della vita e di adattamento ai cambiamenti ambientali.

Confrontando la genetica di recettori dei cannabinoidi nelle diverse specie, gli scienziati stimano che il sistema endocannabinoide si è evoluto negli animali primitivi, partendo da oltre 600 milioni di anni fa.

Anche se può sembrare che conosciamo molto dei cannabinoidi, i circa ventimila articoli scientifici hanno appena cominciato a far luce su questo argomento.

Grandi lacune probabilmente esistono nella nostra comprensione attuale, e la complessità delle interazioni tra i vari cannabinoidi, i tipi di cellule, i sistemi ed i singoli organismi sfida gli scienziati a pensare alla fisiologia e la salute in modo nuovo.

La seguente breve panoramica riassume ciò che sappiamo.

I recettori dei cannabinoidi sono presenti in tutto il corpo, incorporati nelle membrane cellulari e si ritiene siano più numerosi rispetto a qualsiasi altro sistema recettoriale.

Quando i recettori dei cannabinoidi sono stimolati, una varietà di processi fisiologici ne deriva. 

I ricercatori hanno identificato due recettori cannabinoidi: CB1, prevalentemente presente nel sistema nervoso, tessuti connettivi, le gonadi, le ghiandole e gli organi, e CB2, prevalentemente presente nel sistema immunitario e le strutture connesse. Molti tessuti contengono sia CB1 e CB2, ciascuno collegato ad un’azione diversa.

I ricercatori ipotizzano che ci possa essere un terzo recettore dei cannabinoidi in attesa di essere scoperto.

Gli endocannabinoidi sono sostanze presenti nei nostri corpi che naturalmente agiscono per stimolare questi recettori.

I due endocannabinoidi meglio studiati tra queste molecole sono chiamati anandamide e  2-arachidonoilglicerolo (2-AG) .

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Essi sono sintetizzati su richiesta dalla membrana derivata ​​dell’acido arachidonico cellulare, ed hanno un effetto locale e breve emivita prima di essere degradati dagli enzimi acidi grassi ammide idrolasi (FAAH) e monoacilglicerolo lipasi (MAGL).

I Fitocannabinoidi sono invece sostanze vegetali che stimolano i recettori dei cannabinoidi.

Il Delta-9-tetraidrocannabinolo, o THC, è la più psicoattiva e certamente la più famosa di queste sostanze, ma gli altri cannabinoidi, come il cannabidiolo (CBD) e cannabinolo (CBN) stanno guadagnando l’interesse dei ricercatori a causa di una serie di proprietà curative.

La maggior parte dei fitocannabinoidi sono stati isolati dalla cannabis sativa , ma altre erbe mediche, come echinacea porpora , sono state trovate contenere cannabinoidi non psicoattivi.
È interessante notare che la pianta di Cannabis utilizza anche il THC e gli altri cannabinoidi per promuovere la propria salute e prevenire le malattie.

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I cannabinoidi hanno proprietà antiossidanti che proteggono le foglie e le strutture fiorite dalle radiazioni ultraviolette ; i cannabinoidi neutralizzano i radicali liberi nocivi generati dai raggi UV, proteggendo le cellule.

Negli esseri umani, i radicali liberi causano l’invecchiamento, il cancro, e la difficoltà di cicatrizzazione.

Gli Antiossidanti presenti nelle piante sono stati a lungo promossi come integratori naturali per prevenire i danni da radicali liberi.

I laboratori possono anche produrre cannabinoidi.

Il THC sintetico, commercializzato come dronabinol(Marinol), e il nabilone (Cesamet), un analogo THC, sono entrambi farmaci approvati dalla FDA per il trattamento di nausea e sindrome da deperimento. 

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Alcuni medici lo hanno trovato utile nel trattamento off-label del dolore cronico, emicrania, e di altre gravi condizioni.

Molti altri cannabinoidi sintetici sono utilizzati nella ricerca su animali, ed alcuni hanno potenza fino a 600 volte superiore a quella del THC.

I Cannabinoidi Medicinali

I Cannabinoidi ed i loro Benefici Medicinali

Cannabis, Il sistema degli endocannabinoidi, e buona salute

Mentre continuiamo ad inoltrarci attraverso la scienza emergente della cannabis e dei cannabinoidi, una cosa è importante: un sistema cannabinoide funzionale è essenziale per la salute.

Da impianto embrionale sulla parete dell’utero materno, per allattamento e la crescita, per rispondere alle lesioni, gli endocannabinoidi ci aiutano a sopravvivere in un ambiente in rapida evoluzione e sempre più ostile.

Per quanto ho capito questo, ho cominciato a chiedermi: può un individuo migliorare la sua / il suo sistema dei cannabinoidi prendendo cannabis supplementare?

Al di là dei trattamenti dei sintomi, al di là anche del curare la malattia, la cannabis può aiutare a prevenire le malattie e promuovere la salute, stimolando un sistema antico che è cablato in tutti noi?

Ora credo che la risposta sia sì.

La ricerca ha dimostrato che piccole dosi di cannabinoidi di Cannabis possono segnalare all’organismo di produrre più endocannabinoidi e costruire più recettori di cannabinoidi.

Questo è il motivo per cui molti consumatori di Cannabis per la prima volta non sentono un effetto, ma avverrà per la loro seconda o terza volta dopo che avranno costruito più recettori di cannabinoidi ed essi sono pronti a rispondere.

Altri recettori aumentano la sensibilità di una persona ai cannabinoidi; piccole dosi hanno effetti più grandi, e l’individuo ha una base maggiore di attività degli endocannabinoidi.

Io credo che le piccole, regolari dosi di Cannabis potrebbero agire come tonico per il nostro sistema di guarigione fisiologico più centrale.

Molti medici rabbrividiscono al pensiero di raccomandare una sostanza botanica, e sono addirittura mortificati dall’idea di fumare una medicina.

Il nostro sistema sanitario è più a suo agio con i singoli, le sostanze isolate che possono essere ingerite o iniettate.

Purtroppo questo modello limita significativamente il potenziale terapeutico dei cannabinoidi.

A differenza dei derivati ​​sintetici, a base di erbe, la Cannabis può contenere oltre un centinaio di cannabinoidi diversi, tra cui il THC, e tutti creano un lavoro in sinergia per produrre migliori effetti medici e meno effetti collaterali rispetto THC da solo.

Mentre la Cannabis è sicura e funziona bene quando affumicata, molti pazienti preferiscono usare un vaporizzatore o tintura di cannabis.

La Ricerca scientifica e testimonianze di pazienti indicano che la Cannabis ha qualità di base di erbe mediche superiori ai cannabinoidi sintetici.

Nel 1902 Thomas Edison ha detto: “Non ci sono mai stati così tanti abili menti attive al lavoro sui problemi della malattia come ora, e tutte le loro scoperte tendono verso la semplice verità che non si può migliorare la natura.”

La ricerca dei cannabinoidi ha dimostrato che questa affermazione è ancora valida.

Quindi, è possibile che la Cannabis medica possa essere il rimedio più utile per trattare la più ampia varietà di malattie umane e delle condizioni, un componente di prevenzione sanitaria ed un supporto adattabile nel nostro ambiente sempre più tossico e cancerogeno?

Sì.

Questo aspetto della Cannabis era ben noto ai sistemi medici indigeni dell’antica India, la Cina e il Tibet e, come si trova in questo rapporto, è sempre più studiata dalla scienza occidentale.

Naturalmente, abbiamo bisogno di più basi di ricerca umana che studino l’efficacia della Cannabis, ma la base di prova è già grande ed in costante crescita, nonostante i migliori sforzi del DPA (nel testo Originale compare la scritta DEA) per scoraggiare la ricerca relativa alla cannabis.

Il vostro medico può aiutarvi a capire il beneficio della cannabis medica? Lui o lei possono consigliarvi indicazioni corrette, il dosaggio e la via di somministrazione? Probabilmente no.

Nonostante le due maggiori associazioni di medici americane (American Medical Association e dell’American College of Physicians) procedano nelle ricerche, nonostante l’amministrazione Obama prometta di non arrestare i pazienti protetti dalle leggi sulla cannabis medica di stato, nonostante 5000 anni di storia di uso terapeutico sicuro, e una quantità enorme di pubblicazioni di ricerca, la maggior parte dei medici sanno poco o nulla di cannabis medica.

Questo sta cambiando, ed in parte è perché il pubblico è più esigente.

La gente vuole trattamenti sicuri, naturali e poco costosi che stimolino la capacità del nostro organismo di auto-guarigione e aiutino la nostra popolazione a migliorare la propria qualità di vita.

La Cannabis medica è una soluzione a questi problemi. 

Questa sintesi spero sia un ottimo strumento per diffondere la conoscenza e contribuisca ad educare i pazienti e gli operatori sanitari sulla evidenza scientifica presente dietro l’uso medico della Cannabis e cannabinoidi.

Articolo di Dustin Sulak; Traduzione di Stefano Auditore
Stefano Auditore
Presidente Associazione No Profit FreeWeed Board

Nato a Cernusco sul Naviglio, il 12/02/1986

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