Terapie con Cannabinoidi per il trattamento della Dipendenza da Alcohol

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La dipendenza da alcol (alcolismo) può derivare dall’abuso (cioè l’uso di alcol in modo che influisca negativamente sulle proprie azioni / vita), ed è caratterizzato da una sensazione nella quale bisogna consumare alcol per “funzionare” normalmente, con una ridotta capacità di smettere di bere, anche se il desiderio di farlo esiste.

Le persone con dipendenza da alcol ne sviluppano tolleranza, il che significa che hanno bisogno di consumarne sempre di più nel corso del tempo per sentire lo stesso effetto che hanno vissuto la prima volta che hanno bevuto. Se il consumo di alcol poi si ferma, soprattutto bruscamente, gli individui con dipendenza sperimenteranno sintomi di astinenza. Almeno 38 milioni di adulti negli Stati Uniti bevono troppo. Solo 1 su 6 adulti ne parla con il proprio medico, infermiere o salutista, della propria abitudine. La statistica “alcol e brief counseling” riduce la quantità dei consumatori occasionali al 25% nel confronto con quelli che bevono troppo.

stats

 

Fonte: http://www.cdc.gov

L’astinenza da alcol è caratterizzata da sintomi tra cui l’ansia, lo sviluppo di tremori / precarietà, depressione, irritabilità, affaticamento, palpitazioni, ecc, mentre la dipendenza da alcol grave è caratterizzata da eventi più gravi, come ad esempio l’insorgenza di convulsioni e delirium tremens/tremori deliranti ( con sintomi tra cui stati confusionali, febbre, tremori, convulsioni, cambiamenti nel funzionamento mentale, irritabilità, allucinazioni), che possono portare alla morte nell’ 1-5% dei casi. Anche se una persona alcol-dipendente vuole smettere di bere, l’impatto negativo del recesso spesso impedisce a lui di farlo (cioè possono continuare a bere per evitare le sensazioni indesiderate associate). Dei 38 milioni di adulti negli Stati Uniti che bevono troppo, circa 17 milioni di loro hanno disturbi da abuso di alcol. L’abuso di alcol è la terza causa di morte prevenibile e si traduce in costi di un totale di oltre 200 miliardi di dollari ogni anno per il sistema sanitario. A causa dell’enorme impatto dell’abuso di alcol sulle persone, le loro famiglie e la società, e al fatto che lo “smettere di bere” è uno dei principali ostacoli per fermarne l’abuso / uso eccessivo, la sua gestione è fondamentale per aiutare le persone a superare la dipendenza da alcol.

I Risultati dello studio

Usando scansioni PET (che ci aiutano a visualizzare il funzionamento di organi e tessuti) per misurare l’attività / disponibilità dei recettori CB1 (un recettore dei cannabinoidi trovato più comunemente nel cervello e nel midollo spinale), gli autori di uno studio pubblicato sul Journal of Neuroscience nel Febbraio 2014, hanno rilevato che la segnalazione dei cannabinoidi varia nel cervello dei non consumatori di alcool, dei consumatori non dipendenti, e dei consumatori di alcol dipendenti.

I Ricercatori hanno scoperto che nel cervello dei bevitori sociali, non-dipendenti (cioè bevitori “analcolici”, n = 20), l’attività / disponibilità dei recettori CB1 è risultata significativamente aumentata dopo la somministrazione di etanolo (cioè alcool) nel flusso sanguigno. D’altra parte, l’attività / disponibilità dei recettori CB1 era significativamente diminuita nei consumatori dipendenti (“alcolisti”, n = 26) dopo un lungo termine, un uso pesante di alcol, e anche dopo 1 mese di astinenza (senza l’uso di alcol). Dopo un lungo periodo, un uso pesante, l’attività / disponibilità è stata particolarmente diminuita nelle aree del cervelletto (parte del cervello coinvolta nel coordinamento dei movimenti, producendo movimenti fini, mantenendo la postura e l’equilibrio, etc.) e la corteccia parieto-occipitale (zona del cervello che possono essere coinvolti in processi di pianificazione). Dopo l’astinenza, ulteriori aree di ridotta attività / disponibilità dei recettori CB1 erano nello striato ventrale (una parte del cervello attiva quando una ricompensa / una piacevole sensazione è percepita) e il lobo mesiotemporale (una zona il cui danno è a volte associato a crisi epilettiche).

Conclusione

La stimolazione del recettore CB1 è coinvolto con soggettiva sensazione di ricompensa / piacere. Tuttavia, se i recettori sono sovrastimolati, come a lungo termine con l’uso pesante di alcool, l’attività / disponibilità diminuirà. Durante un periodo di astinenza da alcool, questa diminuzione di stimolazione può portare ad un aumento del desiderio di alcool, al fine di ristabilire le sensazioni positive associate al suo uso. Inoltre, durante le prime fasi di astinenza, i neuroni diventano ipereccitabili (cioè sovrattivati), e ciò può portare al loro danneggiamento e alla morte.

Pertanto, per gli individui alcol-dipendenti che tentano di ridurre o eliminare l’uso di alcol, i trattamenti volti ad aumentare la segnalazione dei recettori cannabinoidi nel cervello [es (1) terapie cannabinoidi ( mirate, isolando recettore / sintetico CB1  con “stimolatori”, o potenziando l’uso dell’intero impianto, se ritenuto opportuno e strettamente monitorato da un operatore sanitario) o (2) le terapie che regolano i recettori CB1], possono essere utili per i seguenti motivi:

-I cannabinoidi possono operare come agenti neuroprotettivi (con la possibilità di ridurre l’ ipereccitabilità e prevenire i danni delle cellule cerebrali) e le terapie con cannabinoidi possono impedire direttamente i danni al cervello causati dall’astinenza.

-L’uso della terapia con cannabinoidi, in combinazione con l’astinenza da alcol, può essere utile nel trattamento della dipendenza stessa e dell’astinenza, fornendo assistenza per la prevenzione del desiderio di alcol.

Tuttavia, è necessaria molta più ricerca per determinare se utilizzare (1) terapie con cannabinoidi (che, nota importante, includono endogeni / sintetici / isolati, e non solo l’utilizzo dell’intero impianto) (2), o terapie per aumentare espressione dei recettori cannabinoidi, che potranno rivelarsi clinicamente utili nel trattamento della dipendenza da alcol.

 

Nota dell’autore: L’uso di cannabis non è una terapia raccomandata per il trattamento della dipendenza da alcol.

Questo articolo riassume un esperimento che mostra differenze di attività / di espressione dei recettori dei cannabinoidi nel cervello dei consumatori di alcool dipendenti e non dipendenti contro i non-consumatori. Questo articolo non riassume un esperimento sugli effetti e dell’uso di cannabis per la dipendenza da alcol. Il termine “terapie con cannabinoidi” comprende endocannabinoidi (cioè i cannabinoidi naturalmente presenti nel corpo), fitocannabinoidi (cioè cannabinoidi presenti nella pianta di cannabis, isolati o interi impianti) e sintetici (cioè creati dall’uomo).

Se hai bisogno di assistenza per ridurre o eliminare l’utilizzo di alcol, si raccomanda di parlare con il proprio medico.

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Commenti

2 Responses so far.

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