Breve storia della coltivazione idroponica

L’idroponica è un metodo molto comune per la coltivazione della cannabis. 

È una parola che deriva dal greco “hydro” (acqua) e “ponos” (lavoro), un sistema che l’uomo ha adattato come suo, ma nulla è più lontano dalla realtà. 

In natura possiamo trovare molti esempi di piante che sopravvivono grazie ai nutrienti trasportati o contenuti nell’acqua.

L’origine e il luogo esatto della prima cultura idroponica sono molto complicati da collocare. Presumibilmente, i giardini pensili di Babilonia, una delle 7 meraviglie del mondo antico, costruiti nel VI secolo aC. durante il regno di Nabucodonosor II, furono irrigati dalla parte più alta, anche se non ci sono prove che fossero reali tecniche idroponiche.

Da parte loro gli Aztechi usavano giardini per la copertura chiamati chinampas. Questo antico metodo di coltivazione, con il suo massimo sviluppo nel quindicesimo e sedicesimo secolo, consisteva nel creare grandi zattere di legno e bastoni nei laghi e nelle lagune della Valle del Messico, che ricoprivano di terra. Così sono stati in grado di creare una città galleggiante e guadagnare terra sul lago. In queste zattere coltivavano fiori e verdure.

Nell’antica Roma ci sono anche prove di colture che utilizzano tecniche idroponiche. Durante il mandato dell’imperatore Tiberio, tra il I secolo aC e il I secolo dC, fu introdotta la coltivazione del cetriolo in coltura idroponica poiché era una delle sue verdure preferite che mangiava ogni giorno.

Sebbene lo studio sull’idroponica abbia oltre 2400 anni, le prime informazioni scritte risalgono al 1600. L’esperienza dello studioso belga Jan van Helmont sul fatto che le piante ottengono sostanze nutritive dall’acqua, è raccolta in diversi documenti. Ma fu solo nel 1627 che fu pubblicato il primo lavoro sulla crescita delle piante senza suolo, di Francis Bacon.

Con l’idroponica che gode di una certa popolarità, nell’anno 1699, il naturalista inglese John Woodward osservò che la crescita delle piante in questo sistema è dovuta a certe sostanze ottenute dall’acqua. Ha anche osservato che nelle acque piovane (distillate) le piante sono peggiorate rispetto ad altri tipi di acque. I suoi esperimenti furono condotti dalla coltivazione della menta verde per una successiva pubblicazione.

Nel 1804, il naturalista svizzero e allievo della fisiologia vegetale Nicolas-Théodore de Saussure andò oltre, spiegando che le piante sono composte da elementi chimici ottenuti non solo dall’acqua, ma anche dal suolo e dall’aria. Ha anche studiato il processo di fermentazione biochimica o la conversione di amidi in zuccheri, oltre a molti altri processi vegetali. Sotto il titolo “Ricerca chimica sul vegetacionismo” si può leggere molto del suo lavoro.

Durante gli anni 1860, i botanici tedeschi Julius von Sachs e Wilhelm Knop perfezionarono la crescita delle piante terrestri senza suolo in soluzioni minerali. Divenne rapidamente una tecnica standard per la ricerca e l’insegnamento. Al giorno d’oggi è ancora molto usato.

Nel 1928, il professor William Frederick Gericke dell’Università della California, suggerì la coltivazione in idroponica per la produzione di ortaggi agricoli. Mostrò che i pomodori e le altre piante coltivate  senza suolo erano più grandi di quelle coltivate ​​sulla terra. Questo lo portò a scrivere l’articolo nel 1929 “Acquacoltura: un mezzo per produrre raccolti”.

Questi rapporti del professor Gericke hanno causato una grande sensazione nell’opinione pubblica e la gente ha iniziato a chiedere ulteriori informazioni su questa nuova tecnica. Gericke si rifiutò di rivelare i suoi segreti, che lo portarono a lasciare l’università. Nel 1940, scrisse il libro  Guida completa alla coltivazione senza suolo”.

Seconda guerra mondiale

Durante la seconda guerra mondiale e nelle campagne del Pacifico, le truppe statunitensi hanno implementato l’idroponica su larga scala su isole in cui il terreno non era adatto. Così sono riusciti a fornire verdure fresche alle truppe, risparmiando un grande budget nel trasporto di cibo dal loro paese.

Negli anni ’60, la britannica Alen Cooper sviluppò la  Nutrient Film Technique . Il Earth Pavilion, nel centro Epcot di Disney in attività dal 1982, ha messo in evidenza diverse tecniche di coltura idroponica. Persino la NASA ha condotto ricerche approfondite per il suo sistema di supporto vitale ecologico controllato o CELSS.

Nel decennio degli anni ’80, c’erano diverse società che iniziavano a commercializzare sistemi idroponici. Questi sistemi si sono evoluti e oggigiorno possiamo trovare attrezzature idroponiche per un singolo impianto a prezzi molto bassi. Ci sono molti coltivatori che vantano i più alti rendimenti finora ottenuti utilizzando questi sistemi.

 

Fonte: LaMarihuana

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