L’Azione della Cannabis nella terapia contro il Cancro

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Traduzione dal sito ufficiale: Constance Therapeutics

Più di un decennio di ricerche ha dimostrato che principi specifici nella pianta di cannabis – di solito (anche se non esclusivamente) THC e CBD – mostrano proprietà antitumorali marcate.

Se usati insieme, questi cannabinoidi, esercitano un effetto sinergico sulla riduzione e l’inibizione della crescita del tumore, soprattutto in concomitanza con trattamenti convenzionali per il cancro come la chemioterapia e le radiazioni.

Gli scienziati stanno approfondendo la comprensione di come esattamente THC, CBD e altri cannabinoidi agiscono sulle cellule tumorali.

Cannabinoidi vs cellule tumorali

La caratteristica più notevole di questi cannabinoidi è che essi mirano specificamente alle cellule tumorali pur essendo innocui per le normali cellule sane. Questo fatto è  dimostrato da un video time-lapse  di THC che uccide le cellule tumorali umane lasciando solo le cellule normali.

La prova più convincente della capacità del THC di uccidere le cellule tumorali deriva proprio da questo video time-lapse scattato con un microscopio per un periodo di 20 ore. Il video mostra i cannabinoidi che uccidono le cellule tumorali umane effettive da un tumore attivo (a destra) e lasciano le cellule sane (a sinistra) da sole.

Questo video è nato da esperimenti per determinare se il THC potesse fermare la crescita di cellule di cancro al cervello umano di glioblastoma multiforma (GBM), la forma più aggressiva di cancro al cervello. Esperimenti precedenti avevano mostrato risultati promettenti con i ratti.

Il gruppo SETH, un team interdisciplinare di scienziati focalizzato sulla sperimentazione di nuove terapie promettenti che possono essere integrate con il trattamento convenzionale del cancro, ha creato il video time-lapse e un altro video per spiegare l’azione dei cannabinoidi sul cancro :

“Il THC interagisce con specifici recettori di superficie cellulare. È analogo a una chiave che entra in una serratura. Questo innesca una reazione all’interno della cellula. Inaspettatamente, questa reazione nelle cellule normali è significativamente diversa rispetto alla reazione nelle cellule tumorali. Nelle cellule tumorali, queste reazioni portano alla morte cellulare. Nelle cellule normali, non è così. Questa sorprendente differenza è probabilmente dovuta a due fattori: un numero maggiore di recettori all’esterno delle cellule tumorali e un diverso tipo di reazione all’interno delle cellule tumorali rispetto alle cellule normali. “

 

Approfondimento:  Cannabis nella Storia

 

Secondo la dott.ssa Cristina Sanchez , una ricercatrice oncologica della Spagna che per prima ha scoperto gli effetti anti-cancro del THC e ne ha scritto  nel 1998, questa capacità di colpire solo le cellule cancerogene è uno dei vantaggi dei cannabinoidi o della medicina a base di cannabis. L’azione selettiva di uccidere le cellule dei cannabinoidi è in contrasto con la chemioterapia, che è meno discriminante.

Un altro vantaggio dei cannabinoidi, afferma il dott. Sanchez, è il modo “pulito” con cui le cellule tumorali muoiono – attraverso il suicidio. Questo è noto come morte cellulare programmata o apoptosi.

Altre qualità di lotta al cancro della cannabis

Indurre la morte cellulare è solo uno dei molti modi in cui è stato osservato che THC e CBD combattano il cancro. 

Altri meccanismi d’azione includono l’inibizione della crescita cellulare e l’inibizione della crescita di nuovi vasi sanguigni (angiogenesi) che alimentano i tumori e diffondono il cancro (metastasi), secondo un riassunto degli effetti anti-tumorali riportati dal National Cancer Institute .

Come ha detto il Dr. Wai Liu, un oncologo della St. George’s University di Londra, all’Huffington Post , “I cannabinoidi hanno un’azione complessa: colpiscono una serie di processi importanti che i tumori devono sopravvivere. Per questo motivo, ha davvero un buon potenziale rispetto ad altri farmaci che hanno solo una funzione “.

In uno studio  del 2013 su sei diversi cannabinoidi e sui loro effetti sulle cellule leucemiche, il dottor Liu li ha osservati come “bersaglio e disattivazione” dei percorsi che consentono ai tumori di crescere.

Qui ci sono due rapporti più recenti sulle azioni dei cannabinoidi sulle cellule tumorali:

  • Uno studio del 2014 in Farmacologia Biochimica ha  mostrato che il CBD ha migliorato la suscettibilità delle cellule tumorali di attaccarsi ai globuli bianchi assassini chiamati cellule Killer (LAK) attivate da linfochina, portando alla distruzione cellulare (lisi). Ciò è stato ottenuto attraverso una proteina appiccicosa chiamata molecola di adesione intercellulare 1 (ICAM-1), che è aumentata con CBD. Le molecole di ICAM-1 sulle cellule del cancro del polmone erano già note per diminuire la loro invasività e la capacità di metastatizzare.
  • Uno studio del 2014 sul Journal of Biological Chemistry ha   rivelato che due recettori di cannabinoidi – CB2 e GPR55 – sono responsabili degli effetti anti-tumorali del THC.

Con sempre più scoperte fatte sui diversi effetti anti-tumorali dei cannabinoidi, il dottor Liu è ottimista sul futuro della medicina a base di cannabis per il trattamento del cancro. Come ha detto a US News & World Report , “… tu hai qualcosa [di cannabis] che viene prodotto naturalmente e che ha lo stesso impatto su questi fantastici farmaci che costano miliardi”.

 

Approfondimento:  Una ricerca conferma: i "nomi" della Cannabis sono fuorvianti

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Stefano Auditore Armanasco

Presidente Associazione No Profit FreeWeed Board

Nato a Cernusco sul Naviglio (MI), il 12/02/1986.

Mail: direzione@freeweed.it

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